Aterosclerose pode ser prevista por alterações da pressão arterial

Estudo mostra que 25% das pessoas com hipertensão descontrolada apresentaram a doença

POR REDAÇÃO - PUBLICADO EM 05/12/2013

De acordo com um novo estudo, publicado online dia 04 fevereiro no JAMA, as pessoas que têm níveis crescentes pressão arterial na idade adulta são mais propensas a desenvolver problemas cardíacos e aterosclerose. O trabalho foi desenvolvido por pesquisadores do departamento de medicina preventiva da Northwestern University (EUA).

A aterosclerose acontece quando placas de gordura e colesterol se acumulam no interior das artérias de uma pessoa. Estas placas podem limitar o fluxo de sangue, levando a graves e potencialmente fatais problemas, como doenças cardiovasculares e infarto. Pelo fato da aterosclerose não causar sintomas até bloquear uma artéria, muitas pessoas não sabem que têm essa condição antes de uma emergência.

Especialistas sabem que a pressão arterial elevada é um fator de risco para aterosclerose e doença cardíaca, mas é um fator levado em conta somente para pacientes na meia idade ou idosos. Entretanto, o novo estudo mostra que quanto maiores as alterações na pressão arterial de um indivíduo ao longo do tempo, maior a probabilidade da pessoa desenvolver doenças cardíacas.

A pesquisa acompanhou as leituras de pressão arterial de 4.681 pessoas ao longo de um período de 25 anos, a partir de meados dos anos 1980, quando as pessoas no estudo tinham entre 18 e 30 anos. Para medir essa probabilidade de doenças cardíacas, os pesquisadores examinaram a quantidade de "calcificação da artéria coronária" (CAC) - essa medida mostra o quanto a aterosclerose poderia estar afetando as artérias do coração.

A partir desses dados, os pesquisadores foram capazes de detectar cinco trajetórias pressão arterial distintas:

- 22% dos participantes mantiveram a pressão arterial baixa durante todo o período do estudo;
- 42 % tinham níveis de pressão arterial moderada ao longo do estudo;
- 19% tinham pressão arterial bastante elevada durante todo o acompanhamento;
- 5% iniciaram o estudo com pressão arterial elevada, que aumentou ao longo do período de estudo.

O grupo que apresentou os maiores níveis de CAC foram os participantes cuja pressão arterial aumentou ao longo do período de estudo - cerca de 25 % dessas pessoas tinham uma alta pontuação de calcificação da artéria coronária. Por outro lado, no grupo que manteve a pressão arterial baixa, apenas 4% tiveram uma alta pontuação CAC.

A pressão arterial elevada tem sido usado para prever o risco de acidente vascular cerebral e probabilidade de ataque cardíaco fatal, por isso, os autores do estudo acham que os padrões de pressão arterial também poderiam ser usados para prever a aterosclerose e seus prejuízos ao longo da vida.

Segundo os autores, são necessárias pesquisas adicionais para examinar a utilidade das trajetórias de pressão arterial específicas na predição de risco para doença cardiovascular, e se seria possível tratar a arteriosclerose precocemente.

Plano mensal: siga 30 passos e fique longe da hipertensão
Dados do Ministério da Saúde apontam que a hipertensão atinge 22,7% dos brasileiros em idade adulta. Em idosos, essa porcentagem é ainda maior - 59,7% da terceira idade sofre com hipertensão no Brasil. Responsável por 40% dos casos de infarto, 80% dos acidentes vascular cerebral (AVC) e 25% dos casos de insuficiência renal terminal, a hipertensão é uma doença silenciosa, que precisa de cuidados para vida toda.

A nefrologista Kátia Ortega, da Sociedade Brasileira de Hipertensão, afirma que a obesidade e o sedentarismo são os principais fatores de riscos para a doença. "No entanto, existem diversas hábitos e condições de saúde que podem contribuir para o quadro", diz. O cuidado para prevenção e controle da doença é diário. Confira abaixo a estratégia numa lista de 30 dica para combater a doença:

Verifique a sua pressão

A Sociedade Brasileira de Hipertensão recomenda que mesmo quem não sofre de hipertensão precisa ficar atento e aferir (medir) a pressão ao menos uma vez por ano, ajudando na prevenção e tratamento da doença. O ideal é que a pressão arterial esteja abaixo de 120x80, sendo mais do que isso considerado de risco. Sua pressão arterial é saudável?

Não deixe de consultar o seu médico. Encontre aqui médicos indicados por outras pessoas.