Febre maculosa: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Febre maculosa?

A febre maculosa (FM) é uma doença infecciosa, febril aguda e de gravidade variável, que pode cursar com formas leves e atípicas até formas graves com elevado número de mortes. A febre maculosa é causada por uma bactéria do gênero Rickettsia, transmitida por carrapatos, principalmente os da família Ixodida (carrapato-estrela).

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A incidência da doença é mais comum em pessoas que vivem ou frequentam áreas rurais infestadas por carrapatos. além disso, estar em contato com animais como capivaras, cavalos, vacas e cachorros com carrapatos também aumenta o risco de contrair a doença.

No entanto, de acordo com o infectologista Celso Granato, menos de 1% dos carrapatos são infectados pela bactéria, ou seja, a febre maculosa não ocorre sempre que a pessoa é mordida por um carrapato. Além disso, a doença não pode ser transmitida de ser humano para ser humano.

Causas

A febre maculosa é causada por uma bactéria do gênero Rickettsia. No Brasil, duas espécies de riquétsias estão associadas a quadros clínicos da doença: a Rickettsia rickettsii é responsável pela doença grave registrada no norte do Paraná e nos estados da região Sudeste, enquanto a Rickettsia sp. cepa Mata Atlântica tem sido registrada em ambientes de Mata Atlântica, produzindo quadros clínicos menos graves.

Os principais vetores e reservatórios são os carrapatos do gênero Amblyomma, tais como A. sculptum (= A. cajennense), A. aureolatum e A. ovale. Entretanto, potencialmente, qualquer espécie de carrapato pode ser reservatório, como por exemplo o carrapato do cão, Rhipicephalus sanguineus. Os carrapatos permanecem infectados durante toda a vida, em geral de 18 a 36 meses.

Animais como capivaras, cavalos, vacas e bois, cachorros e aves têm participação no ciclo da febre maculosa, uma vez que podem hospedar o carrapato e passar para o humano.

Fatores de risco

Os fatores que podem aumentar o risco de contrair febre maculosa incluem:

  • Viver em uma área onde a doença é comum, como locais rurais ou arborizados
  • A época do ano. De acordo com a infectologista Michelle Zicker, entre abril e outubro há mais formas jovens de carrapatos
  • Convivência com cachorro, cavalo ou outros animais domésticos.

Se um carrapato infectado se prender à sua pele, é possível contrair febre maculosa ao remover o carrapato, pois o fluido do carrapato pode entrar no seu corpo através de uma abertura como o local da picada. O risco de infecção pode ser reduzido com medidas para evitar a exposição aos carrapatos. Ao remover um carrapato da sua pele:

  • Use uma pinça para agarrar o carrapato e removao cuidadosamente
  • Trate o carrapato como se estivesse contaminado: mergulhe-o em álcool ou jogue no vaso sanitário
  • Limpe a área da mordida com anti-séptico
  • Lave bem as mãos.
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Sintomas

Sintomas de Febre maculosa

Os sintomas da febre maculosa são inespecíficos e podem ser muito parecidos com outras doenças. Os primeiros sintomas são:

Entre o segundo e quinto dia da doença é comum surgirem manchas vermelhas na pele. A erupção cutânea geralmente aparece inicialmente nos pulsos e tornozelos, podendo se espalhar para outras áreas como as palmas das mãos e as solas dos pés.

No entanto, algumas pessoas que estão infectadas com a febre maculosa não desenvolvem uma erupção cutânea, o que torna o diagnóstico muito mais difícil.

Segundo o infectologista Claudio Gonsalez, nos casos graves, é comum a presença de:

  • Inchaço dos membros inferiores
  • Aumento do baço
  • Insuficiência renal aguda
  • Náuseas, vômitos, dor abdominal e diarreia
  • Manifestações pulmonares, como tosse, edema pulmonar com infiltrado alveolar com pneumonia intersticial e derrame pleural
  • Manifestações hemorrágicas, como petéquias e sangramento muco-cutâneo, digestivo e pulmonar
  • Icterícia e convulsões também podem ocorrer em fase mais avançada da doença.

Buscando ajuda médica

Consulte um médico aos primeiros sinais da doença após uma picada de carrapato. A febre maculosa e outras doenças infecciosas transmitidas por carrapatos podem progredir rapidamente e serem fatais. Se possível, leve o carrapato até o médico para identificação do laboratório.

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Diagnóstico e Exames

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar a febre maculosa são:

  • Clínico geral
  • Infectologista.

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

  • Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram
  • Histórico médico, incluindo outras condições que tenha e medicamentos ou suplementos que tome com regularidade
  • Se possível, peça para uma pessoa te acompanhar.

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

  • Quais são seus sintomas e quando eles começaram?
  • Você foi mordido recentemente por um carrapato?
  • Você gasta muito tempo ao ar livre em áreas gramadas ou arborizadas?
  • Você removeu recentemente quaisquer carrapatos de animais de estimação da família?
  • Tem mais alguém na sua família doente?
  • Você viajou para algum lugar rural recentemente?

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes da consulta acabar. Para febre maculosa, algumas perguntas básicas incluem:

  • Qual é a causa mais provável para os sintomas?Preciso fazer algum teste para confirmar?Quais tratamentos estão disponíveis? Qual você recomendaria?Tenho outros problemas de saúde, como posso gerenciar melhor essas condições juntas?

Não hesite em fazer outras perguntas caso elas ocorram no momento da consulta.

Diagnóstico de Febre maculosa

A febre maculosa pode ser muito difícil de diagnosticar já que seus sintomas são similares aos de outras doenças, como leptospirose, dengue, hepatite viral, salmonelose, encefalite, malária e sarampo.

No entanto, além da avaliação clínica, na qual o médico perguntará onde você mora ou se esteve em locais com grandes chances de ter sido picado por um carrapato, ele irá solicitar também uma série de exames que contribuem para o diagnóstico.

Os testes laboratoriais mais indicados são:

  • Exame de sangue, uma vez que anemia e plaquetopenia são achados comuns e podem auxiliar a suspeita diagnóstica
  • Biópsia de erupção cutânea com coloração de anticorpos fluorescentes para detectar organismos
  • Teste sorológico agudo e convalescente.

Os resultados desses testes podem levar semanas. Portanto, se o médico suspeitar de febre maculosa, ele deve recomendar o tratamento com antibiótico antes mesmo de os resultados saírem, já que quanto antes o tratamento seja feito menores as chances de complicações.

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Tratamento e Cuidados

Tratamento de Febre maculosa

Pessoas que desenvolvem febre maculosa evitam complicações se tratadas dentro de cinco dias após o desenvolvimento dos sintomas. O tratamento precoce com antibióticos reduz significativamente a mortalidade (cerca de 5 a 20%) e previne a maioria das complicações.

Se febre, dor de cabeça e mal-estar ocorrerem com ou sem erupção cutânea, os antibióticos devem ser iniciados imediatamente. Pacientes com formas mais graves da doença podem precisar ser internados para receber o auxílio de outras medicações.

Medicamentos para Febre maculosa

De acordo com o infectologista Celso Granato, o medicamento indicado para o tratamento da febre maculosa é:

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

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Convivendo (prognóstico)

Febre maculosa tem cura?

Sim. Embora a febre maculosa seja uma doença grave, se o diagnóstico e tratamento forem feitos de forma precoce as chances de complicações são muito menores.

Complicações possíveis

Quando o paciente desenvolve a forma mais grave da febre maculosa, é possível que os vasos sanguíneos sejam danificados, formando coágulos. Isso pode causar:

  • Encefalite: além de fortes dores de cabeça, a febre maculosa pode causar inflamação no cérebro, o que pode causar confusão, convulsões e delírio
  • Inflamação do coração ou pulmões: a febre maculosa pode causar inflamação em áreas do coração e dos pulmões. Isso pode levar à insuficiência cardíaca ou insuficiência pulmonar em casos graves
  • Falência renal: os rins filtram os resíduos do sangue e os vasos sanguíneos dentro dos rins são muito pequenos e frágeis. Danos a estes vasos podem eventualmente resultar em insuficiência renal
  • Infecção grave: alguns dos menores vasos sanguíneos estão nos dedos das mãos e dos pés. Se esses vasos não funcionarem adequadamente, o tecido nas extremidades mais distantes pode gangrenar e precisar de amputação
  • Morte: quando não tratada, a febre maculosa pode levar a óbito.
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Prevenção

Prevenção

Atualmente não existe nenhuma vacina eficaz contra a febre maculosa. É possível diminuir as chances de contrair febre maculosa tomando algumas precauções como:

  • Usar roupas claras: como o carrapato é escuro, roupas claras ajudam a identificar o inseto
  • Usar calças e blusas com mangas compridas: ao caminhar em áreas arborizadas e gramadas, use botas, calças compridas enfiadas em meias e camisas de mangas compridas. Tente manter-se em trilhas e evite andar por arbustos baixos e grama alta
  • Usar repelentes de insetos: atualmente já existem repelentes contra carrapatos no mercado. Certifique-se de seguir as instruções no rótulo. Além disso, roupas que contém permetrina impregnada no tecido é tóxica para os carrapatos e também pode ser útil para diminuir o contato com o inseto quando estiver ao ar livre
  • Verificar se você e seus animais de estimação estão com carrapatos: após três horas de exposição a áreas de risco é preciso verificar se há a presença de algum carrapato no corpo. Após esse período, o inseto já terá transmitido a bactéria para a pessoa. Verifique também os animais de estimação que ficam soltos ao ar livre. Alguns carrapatos não são maiores que a cabeça de um alfinete, logo não conseguirá descobri-los -a menos que tenha muito cuidado
  • Remover um carrapato com uma pinça: pegue com cuidado o carrapato. Não aperte ou esmague o carrapato, mas puxe com cuidado e firmeza. Depois de remover o carrapato inteiro, lave a área da mordida com álcool ou sabão e água.
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Fontes e referências